Ученые разрабатывают методику реконструкции луговых полосок в сельхозугодьях

Американские ученые разместили ульи медоносных пчел рядом с полями сои в штате Айова и проследили, как пчелы жили в течение вегетационного периода этой культуры и после уборки урожая.

К удивлению исследователей, пчелы преуспевали в течение большей части лета. Колонии процветали и пчелы набирали вес, наращивая свои запасы меда. Но в августе тенденция резко изменилась. А к середине октября большая часть запасов меда исчезла, насекомые-опылители были истощены.

«Мы увидели динамику от праздника изобилия до голодомора, но успели спасти некоторых пчел, переместив ульи на реконструированные луговые участки со множеством позднецветов. Эти ульи восстановились до здорового уровня, а их обитатели успели подготовиться к зиме. Наша работа дает более детальное представление о роли сельского хозяйства в здоровье медоносных пчел», говорит Ое Тот, профессор экологии, эволюции и органической биологии в Университете штата Айова, который руководил исследованиями вместе с профессором энтомологии Мэтью О’Нилом и профессором энтомологии Университета Иллинойса Адамом Долезалем.

«Был большой интерес к тому, как пчелы реагируют на сельское хозяйство, в связи с распространенным мнением, что высоко монокультурные сельскохозяйственные ландшафты потеряли много цветочных ресурсов. Однако выяснилось, что медоносные пчелы в сельскохозяйственных районах чувствуют лучше, чем в некоторых других ландшафтах, например, в лесных угодьях», — пояснил Долезал.

«Одна из гипотез заключается в том, что пчелы вблизи сельскохозяйственных зон имеют больший доступ к цветущим культурам и сорнякам, подобным клеверу, чем те, которые находятся поблизости от леса, где меньше цветочных ресурсов», — сказал он.

Чтобы увидеть, на какие растения полагались пчелы, команда взяла образцы пыльцы, пролитой кормящимися пчелами по пути обратно в улей.

«В течение всего года более 60% их сбора пыльцы происходило из клевера», — сказал Долезал. Однако ученые не определили, какие растения поставляли нектар.

— Этот эксперимент предназначен для определения, как коммерческие сельскохозяйственные угодья, окружающие колонию медоносных пчел, способствуют ее росту и выживанию, — сказал О’Нил. — Более 80% земель штата Айова отведены под сельское хозяйство. И хотя две наиболее важные культуры – соя и кукуруза — не требуют опыления пчелами, кукуруза может обеспечить пыльцу, а соевые бобы дают много цветов — источник нектара для медоносных пчел. Вес улья приобретается благодаря меду, который получается из нектара.

О’Нил был удивлен, как часто медоносные пчелы находили клевер в пейзажах сои и кукурузы. Насекомым было достаточно маленьких полосок по краям поля, чтобы обрести значительный источник пищи.

Тем не менее, соя и клевер цветут до конца июля в центральной части штата Айова, где проводилось исследование. Однако в начале августа это продовольственное снабжение сокращается до нуля.

Чтобы пережить предстоящую зиму, медоносные пчелы должны собирать достаточно нектара и пыльцы с прилегающих территорий. Нектар используется для приготовления меда — основной пищи для зимующих пчел, а пыльца обеспечивает другие питательные вещества, такие как белки и липиды.

Ученые выяснили, что вес ульев рядом с полями сои упал в среднем более чем на 50% в период с начала августа до середины октября. Пчелы съели все зимние запасы до наступления холодной погоды.

По мере приближения зимы последние поколения личинок пчел переживают уникальные физиологические изменения для подготовки к суровому сезону.

«У них больше жира, и старение замедляется, чтобы они могли пережить зиму, — сказал Долезал. — Но мы обнаружили, что у зимующих пчел вблизи полей сои не было нужного уровня жиров».

При этом, у обитателей ульев, отправленных в августе в луга, с запасами жира все было в порядке.

Впрочем, энтомологи не рекомендуют убирать улья от соевых полей в луга, так как избыточное присутствие коммерческих медоносных пчел может негативно повлиять на местные разновидности опылителей.

Вместо этого команда тестирует методику, по которой полоски с реконструкцией луга можно было бы устанавливать внутри или рядом с сельскохозяйственными полями, а также подбирают рекомендации по позднецветущим растениям.

(Источник: www.eurekalert.org).